Um adjuvante é uma substância adicionada à uma vacina com o objetivo de aumentar sua eficiência. Do ponto de vista químico, os adjuvantes são um grupo altamente heterogêneo de compostos que compartilham apenas uma característica funcional: a capacidade de melhorar as respostas imunes. Os adjuvantes mais utilizados são: hidróxido de alumínio, fosfato de alumínio, emulsões oleosas e quillaja saponina purificada.

Os adjuvantes são utilizados na produção de vacinas para estimular o sistema imunológico e aumentar uma resposta imune precoce, duradoura e eficiente. Isso aumenta a eficácia e fornece um alto grau de proteção contra a doença relacionada à vacina aplicada. Com o uso de adjuvantes, o mesmo nível de proteção imunológica é alcançado usando menos injeções, comparado com as vacinas sem adjuvantes.